Hey, this photo is © Verhoogen

Vijfendertig jaar fotograaf. Als ik het neerschrijf, lijkt dat plots heel lang te zijn. Documenteerde ik niet gisteren nog de activiteiten van de Chiro in Erps-Kwerps? Eerlijk, dat uniform ben ik ondertussen wel ontgroeid en ja, de haren zijn misschien nét iets grijzer geworden. Maar verder hebben die drie decennia mij enkel meer goesting gegeven in straffe beelden maken.

Als ik één constante moet zoeken, dan is het de mens zelf. Die krijgt een centrale plek in de overgrote meerderheid van de foto’s die ik neem. Of het nu een bekende artiest is of een moeder in spe, het blijft altijd een uitdaging om de juiste connectie te vinden. Een vertrouwensband die het toelaat sterke beelden te maken. Beelden die verder gaan dan louter de juiste belichting of de perfecte scherpte.

Toen ik 25 jaar geleden aan de slag ging bij Het Nieuwsblad, kwam een jongensdroom uit. Ik doorkruiste het hele land, fotografeerde (on)bekend en (on)bemind Vlaanderen en leerde het begrip deadline vanbinnen en vanbuiten kennen. Wat later stonden mijn foto’s in
De Morgen en in De Standaard.

Wanneer er twintig jaar later, na een elvendertigste besparingsronde bijna geen budget meer was voor fotografie in de krant, maakte ik de overstap naar het weekblad Libelle en begon ik les te geven aan wat nu Thomas More Mechelen is. Er waren ondertussen wat Verhoogens bijgekomen en het feit dat ik van mijn passie mijn beroep wilde maken, mocht geen last zijn voor het gezin. Achteraf bekeken, een van de beste keuzes die ik ooit gemaakt heb. Het gaf me ruimte om meer bezig te zijn met die tweede constante in mijn carrière als fotograaf: zwangerschaps- en geboortefotografie.

Ik durf mezelf, zonder blikken of blozen, een pionier op dat gebied noemen. Foto’s tijdens een geboorte waren indertijd geen evidentie en zijn dat eigenlijk vandaag nog steeds niet. Het vraagt moed om iemand ‘vreemd’ toe te laten op één van de meest intense momenten van je leven. Moed om met je naakte zwangere lichaam voor de camera te staan. Achteraf zijn het foto’s die enkel aan kracht winnen. Het begin van een nieuw leven.
Zo liet iemand me onlangs weten dat ze vaker het album van haar zwangerschap op de schoot neemt dan die van haar trouw. Iemand anders verwoordde het zo: “De pijn, de liefde en de verwondering die uit de foto’s spreekt is ontegensprekelijk het werk van een expert. Gek genoeg heb ik niet eens gemerkt dat je er was.”

Vandaag wil ik mij nog meer op deze tak toeleggen. Met twee volledig uitgeruste fotostudio’s kan ik een uniek concept aanbieden. Serene studiofoto’s die de evolutie van de zwangerschap documenteren, gecombineerd met foto’s tijdens de bevalling en tenslotte de eerste foto’s van de kleine spruit in de studio. Een tweede pijler wordt portretfotografie in de studio van klassiek portret tot artistiek portret.

Ongemerkt zit er ook bedrijfsfotografie in mijn werk. De wisselwerking tussen privé-opdrachten voor klanten die tevreden zijn. Via deze klantenrelaties kom ik in bedrijven terecht waar het meestal om bedrijfsportretten gaat. De laatste tijd neemt de vraag naar “corporate” opdrachten toe. De campagne voor “deMakers”, een reportage over de evolutie van grote bouwwerken, illustreren van een jaarverslag, technische opnames van fietsen of porselein kunstwerken en juwelen creatief verbeelden, elke vorm vraagt een aparte benadering. Fotografie is een spelen met licht, compositie, de juiste techniek en ervaring.

Of het nu gaat om een volledige familie of een goede profielfoto voor de sociale media of productfotografie iedereen is welkom.

De manier van werken is anders dan 30 jaar terug, dat valt niet tegen te spreken. Zijn gelukkig éxact hetzelfde gebleven: het afdrukken op het juiste moment, een band smeden met wie er voor je lens staat en het plezier van een sterk beeld zien.

 

Awards

Persfotografie  1987 – 2007

Fotostudio in Erps Kwerps sinds 1990

Docent persfotografie aan Lessius Hogeschool Mechelen 2000 -2014

Docent persfotografie aan de Persacademie  sinds 2009 – 2014

Campagne fotograaf Broederlijk Delen Congo 2004,

                                                                       Burkina Faso  2006

                                                                       India 2008,

Fotoproject De Bouworde  Marokko  2009

Bronze Award Commercial photography, European Professional Photographer of the year 2009

Foto, video en publicatie project stedenband Mechelen/Sucre Bolivië 2010

Fotostudio Mechelen  1 oktober 2011.

Gold Award Landscape, European Professional Photographer of the year, Gmunden Oostenrijk 2011

QEP, Qualified European Photographer, Brussel  December 2012 met reportage foto’s

European Professional Photographer of the year 2014 in Triëste Italië, Bronzen Camera, Reportage India

Foto in Belgische selectie voor de World Cup, Reportage  2014

4 Nominaties International Color Awards USA  2014  3 portret / 1 Landschap

Jury member Photographic World Cup 2015

Jury European Photographer of the Year 2015

Black and White Spider Awards 2015  Nominee

European Photographer of the Year 2016 , Reportage, Golden Camera

European Photographer of the Year 2016 , Excellence en Distinction  Awards voor reportage,

European Photographer of the Year 2016, Finalist en Merit Award voor Nature

European Photographer of the Year 2016, Merit Award Landscape

International Color Awards 2016, Nominee Landscape

International Color Awards 2016 2x Nominee in Abstract

IPA 2016 International Photo Awards,Family of Man competition Second place/Silver en eervolle vermelding

Black and White Spiders Awards 2016, Eervolle vermelding in Reportage, Nominee in Abstract

2017 Erkend als Fotograaf Ambachtsman

Master Qualified European Photographer, Juni 2017 Universiteit Falmouth, UK